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惧怕核战争的人们,如何在冷战期间推动了互联网的诞生?屋顶秧田工装

来源: 发表时间:2018-05-17 06:20:04

惧怕核战争的人们,如何在冷战期间推动了互联网的诞生? 1触即发的核战时期和对世界末日的恐惧是如何启发富有远见的冷战勇士们发明了互联网雪伦温伯格(Sharon Weinberger)是专注于国家安全领域的编辑,平时主要关注科学和技术问题。目前她在 The Intercept 网站担负国家安全题材文章的编辑。她曾在《自然》杂志、《华盛顿邮报杂志》、《Slate》杂志、《发现》杂志等媒体发表文章。今年,她刚刚出版了新书《空想战争的人:能改变世界的美国国防部高级研究计划局背后那些不为人知的故事》(The Imagineers of War: The Untold Story of DARPA, the Pentagon Agency that Cha


1触即发的核战时期和对世界末日的恐惧是如何启西安情谊工作服
发富有远见的冷战勇士们发明了互联网

雪伦温伯格(Sharon Weinberger)是专注于国家安全领域的编辑,平时主要关注科学和技术问题。目前她在 The Intercept 网站担负国家安全题材文章的编辑。她曾在《自然》杂志、《华盛顿邮报杂志》、《Slate》杂志、《发现》杂志等媒体发表文章。今年,她刚刚出版了新书《空想战争的人:能改变世界的美国国防部高级研究计划局背后那些不为人知的故事》(The Imagineers of War: The Untold Story of DARPA, the Pentagon Agency that Changed the World)。

本文由 AEON 授权《好奇心日报》发布,你可以在 Twitter 上关注他们。

“大家有大麻烦了。”1962 年 10 月 16 日清晨,约翰肯尼迪(John F Kennedy)总统对担负司法部长的罗伯特肯尼迪(Robert F Kennedy,肯尼迪总统的弟弟,俗称鲍比译者注)说。

几个小时后,罗伯特肯尼迪看到了1幅由 U⑵ 高空侦察机在古巴拍摄的照片。此时他坐在白宫里,身旁围绕着1群致力于颠覆菲德尔卡斯特罗(Fidel Castro)的政府官员。他抑制不住火气,爆出了粗口:“这帮狗娘养的俄国人!”

侦察照片表明苏联在古巴部署了导弹发射装置。CIA 使用1台体积巨大的电脑(占据了大半个房间)计算苏联导弹的具体参数和打击能力。终究,他们得出了1个使人忧愁不安的结论:古巴部署的苏联导弹射程超过 1000 英里,只需要飞行 13 分钟即可攻击华盛顿特区。1场延续将近两周的危机就此爆发。随着美苏两国在古巴导弹问题上的对峙愈演愈烈,美国军方宣布进入 DEFCON 2 备战状态。DEFCON 1 备战状态意味着核战争的开始,而 DEFCON 2 备战状态意味着人类距离世界末日只有1步之遥。

政府和军方官员希翼取得关于古巴导弹的实时信息,因而人们第1次在美苏冲突期间启用了像美国空军 IBM 473L 这样的电脑。这批装备能处理大量实时信息,为应当如何部署军事气力这样的关键决策提供帮助。但是即使电脑的普及性愈来愈高,军方指挥官之间同享信息时仍存在时间滞差。当时,在相互连接的电脑之间传递信息的理念还没有问世。

103天随时可能遭受导弹攻击的混乱对峙以后,苏联终究同意将导弹从古巴撤出。人们成功避免了核战的爆发,但古巴导弹危机的僵局也暴露了美国指挥和管理能力的局限性。现代战争有着极强的复杂性,如果不能实时同享信息,你又如何能有效控制自己的核武器呢?但是大多数美军高级将领还不知道,1位级别相对其实不高的科学家刚刚来到5角大楼。他就是为了解决信息实时同享问题而来的。他提出的解决方案成了5角大楼历史上最著名的计划。这个方案不但完全改变了军队的指挥和管理模式,更是给现代计算机产业带来了天翻地覆的变化。

图片来自YouTube


在5角大楼工作期间,约瑟夫卡尔罗伯纳特利克莱德(Joseph Carl Robnett Licklider,简称 JCR,朋友们都叫他利克)大部份时间都躲在不为人知的角落里。5角大楼中,大部份官僚的办公室布局很有讲求:你的重要性越高,办公室距离国防部长就越近。国防部高级研究计划局(Advanced Research Projects Agency,简称 ARPA)将利克莱德的办公室安排在5角大楼阔别窗户的核心 DRing 区域。听闻此消息后,利克莱德倍感欣慰,由于他终究可以安静的展开自己的工作了。

有1次,利克莱德约请 ARPA 的员工去位于5角大楼和波托马克河之间的万豪酒店参加会议。会上,他将展现未来人们如何利用电脑获得信息。作为交互式计算机处理技术的首席提倡者,利克莱德首先希翼人们能够理解这个概念。在他眼中,未来的每一个人都将具有1台电脑。会议上,他努力向来宾们展现两方面的内容:未来的人们是如何直接与计算机进行交互和所有的计算机是如何连接在1起。另外,他还极具预感性的展现了个人计算机和现代互联网的概念。实际上直到若干年后,个人计算机和现代互联网才真正出现在世界上。

利克莱德在 ARPA 内部组织了1场范围虽小但却说服力10足的辩论会,1举为计算机网络的建设奠定了坚实的基础。计算机网络终究渐渐发展完善,变成了大家今天看到的现代互联网。真实的问题只有1个:为何要发展计算机网络?真相纷纷复杂,但可以肯定的是互联网的起源与5角大楼对战争问题(指挥管理能力有限、核战1触即发)的浓厚兴趣密不可分。ARPA 建立于 1958 年,旨在帮助美国在太空比赛中赶超苏联。但是到了上世纪610年代初期,它的职能已扩大到新的研究领域,其中就包括指挥和管理领域。如果不是军队有发动战争的需求,互联网极可能就不会诞生,或说最少不会诞生在 ARPA 手中。要想追寻计算机网络在 ARPA 的起源和发展进程,大家就必须理解5角大楼最初雇利克莱德这样的人材背后隐藏的缘由和目的。

1切从洗脑活动开始。

1953年,贝茜迪肯森(Bessie Dickenson)站在马里兰州的安德鲁斯空军基地(Andrews Air Force Base)大声呼喊:“儿子!儿子!上帝保佑你!”。此时,3年多未见面的儿子正缓缓走下飞机。母子2人的重逢时间非常短暂。很快,年仅 23 岁的爱德华迪肯森(Edward Dickenson)便因与敌人合作而接受了军事法庭的审判。和其他210多个朝鲜战争中的美军战俘1样,迪肯森最初选择留在朝鲜,将自己的命运交由共产主义者决定。不过尔后他又改变主张,决定返回美国。刚回来时,迪肯森遭到了人们的热烈欢迎。但没过量久,人们开始称他是叛徒。在军事法庭上,辩方律师坚称诞生在弗吉尼亚州 Cracker’s Neck 镇(听起来好像小说虚构地名1般)的迪肯森只是1个年轻单纯的乡村男孩。在被敌军关押期间,他遭到了共产主义者的洗脑。由8位官员组成的陪审团对这套说辞无动于中。他们终究认定迪肯森有罪,而法官决定判处迪肯森10年有期徒刑。

上世纪510年代早期,“洗脑”还是1个新兴名词。爱德华亨特(Edward Hunter)曾做过特务,后来转行当了记者。他是“洗脑”这个名词的发明者和推行者。在他笔下,“洗脑”这类危险的新型武用具备动摇影响人们思想的强大能力。亨特宣称共产主义者早就开始了洗脑工作,但朝鲜战争是1个转折点。1958 年,他在众议院非美活动调查委员会(House Committee on Un-American Activities)会议上说:“3分之1的美军战俘以某种方式与共产主义者展开合作,他们要末成为线人,要末成为共产主义的宣扬者。这就是洗脑战术带来的结果。”亨特还表示,共产主义者在精神战场上已远远走在美国人的前面。

1959 年,理查德康登(Richard Condon)的最新小说《谍网迷魂》(The Manchurian Candidate)10分畅销。在这部作品中,1个诞生于杰出家庭的男孩成了敌军战俘。接受了暗害训练后,他重返美国后,成为1名潜伏特工。这个理念在今天都很有市场。美剧《国土安全》(Homeland)第1季描述的就是1位被基地组织“转化”了的美军战俘。康登的小说出版后,洗脑迅速成为人民大众想象中强大的思想武器。

图片来自《 国土安全》剧照


不管洗脑事件的真相究竟如何,思想领域的战争在上世纪510年代末期成了各国关注的重中之重。5角大楼也开始对洗脑进行严肃认真的探讨和研究。美苏双方都加入到1场意识形态和心理领域的战争当中。冷战期间,5角大楼充分利用物理学和化学常识研发了很多武器装备。如今,他们也迫切的想要最大程度开发人类行动学的潜力。为此5角大楼向史密森学会(Smithsonian Institution,唯1由美国政府资助、半官方性质的第3部门博物馆机构译者注)的高级委员会提出拜托,要求该委员会向自己提供打赢意识形态领域战争的最好行动方案。

1959 年,史密森学会极具影响力的心理学和社会科学研究机构(Research Group in Psychology and the Social Sciences)成立。该机构的主要任务便是在长时间研究计划领域向5角大楼提供建议。虽然史密森学会高级委员会的完全版研究报告属于高度机密,但该委员会的领导者查尔斯布雷(Charles Bray)还是在 1962 年的论文《在国防领域使用人类行动学常识》(Toward a Technology of Human Behaviour for Defence Use)中公然了1些发现。在这篇文章中,布雷概述了5角大楼在心理学战场发挥的重要作用:

在未来任何1场时间足够长的战争中,大家都会面到“特殊战场”、游击战和思想渗透。敌人将努力策反大家的军队和人民,我军被俘人员也会遭受敌军的“洗脑”。军方必须做好准备,能够帮助杂乱无章的平民恢覆信念和凝聚力。同时,大家的军队也要具有动摇敌方民众虔诚和信心的能力。

冷战期间,心理学很快成了军方的宠儿。艾伦赫尔曼(Ellen Herman)对美国心理学的发展历程进行研究后,于 1995 年在《美国心理学传奇发展史》(The Romance of American Psychology)中写道:“上世纪610年代初期,国防部已把手头几近所有的社会科学研究预算都用在了心理学领域。每一年他们要在心理学研究上投入大概 1500 万美金的费用。这比2战前军方所有研发项目的总预算还多。”固然史密森学会的推荐方案不只洗脑这么简单,国防部也不单单是对洗脑感兴趣。布雷写了大量申请,比如《说服力和动机》和《计算机的作用:科学的人机系统》。史密森学会的高级委员会终究向5角大楼国防研究和工程部门主管提议:ARPA 应当展开1个综合性项目,既利用人类行动学常识,又利用计算机科学技术。

认真研究以后,国防部的官员终究将史密森学会的高级委员会的想法划分成两个独立的研究项目,并委派 ARPA 展开实行。其中1个项目触及人类行动科学领域,内容包括洗脑进程中的心理学分析和建立人类社会的定量模型等;另外一个项目的重点是利用计算机提高指挥和管理水平。

虽然国防部将 ARPA 的指挥和管理项目和人类行动学项目当作两个独立的科研项目,但史密森学会高级委员会的档案却清晰显示出委员会成员们的看法:ARPA 两个项目所触及的领域其实具有密切相干性。不论是人机交换互动还是人与其他人的交换互动,两个项目都将根据人类的行动开发出1门新的学科。要说领导这两个双子星式的科研项目,有谁能比1群对电脑兴趣勃勃的心理学家做得更好呢?

利克莱德是1名出色的研究心理学家,曾在马萨诸塞州的科技企业 Bolt, Beranek and Newman Inc 任职。1961 年 5 月 24 日,ARPA 正式约请他加入旗下的“行动学委员会”(Behavioural Sciences Council)。开始上班之前,ARPA 告知他说这份工作任务沉重且极为消耗精力。与同时期的大部份政府职位1样,利克莱德的待遇也不会太优厚。他每一年的工资大约在 1.4 万美金到 1.7 万美金之间。

利克莱德最初的研究领域是心理声学(psychoacoustics),也就是声音感知。但是在麻省理工大学的林肯实验室(Lincoln Laboratory)研究如何保护美国免受苏联轰炸机攻击期间,他对电脑产生了浓厚的兴趣。也正是在林肯实验室期间,利克莱德开始参与到半自动地面防空系统(Semi-Automatic Ground Environment ,简称 SAGE)项目当中。半自动地面防空系统是冷战期间美国设计的电脑系统,能够将2103个防空基地连接起来。如此1来,所有防空设施便在苏联轰炸美国时调和1致的跟踪苏联轰炸机。半自动地面防空系统能够计算出应对行将来袭苏联轰炸机的最好响应方式,但它依然需要操作人员的干预和控制。本质上而言,它是美国为核战末日研发的决策工具。与此同时,半自动地面防空系统也掀起了1阵流行学问狂潮。尔后数10年中,人们脑海中末日计算机的概念大多来源于此。《战争游戏》(WarGames)和《终结者》系列等影片就是其中的代表。

图片来自 《WarGames》 剧照


等到半自动地面防空系统部署使用时,洲际弹道导弹也横空出世。相比之下,半自动地面防空系统几近算的上是过时的废旧产品。但是对利克莱德这样参与半自动地面防空系统研发的科学家来讲,这段经历改变了他们看到计算机的方式。半自动地面防空系统问世之前,人们眼中的计算机是使用整批处理技术的庞然大物。这意味着人们1次只能输入1个程序(通经常使用打孔卡完成输入),然后计算机便会完成计算并“吐出”答案。因此有人需要每天蹲守在计算机前,频繁与它完成交互。对大多数人来讲,这是个精深莫测且难以理解的事情。但是半自动地面防空系统出现以后,操作人员第1次有了能以视觉方式显示信息的独立控制台。更重要的是,操作人员能够利用各种按钮和光笔(light pen,又称光电笔,用光线和光电管将特殊情势的数据读入计算机系统的1种装置,其外形类似钢笔,故通称光笔译者注)直接与控制台互动。半自动地面防空系统是历史上第1个具有交互式计算处理能力的计算机:用户可以直接下达指令,多个用户也能够利用分时系统同时操控1台计算机。

根据自己在半自动地面防空系统研发进程中得到的经验,利克莱德预测了现代交互式计算机的样子:未来的人们没必要再步入巨大房间内,将打孔卡放入机器然后等待运算结果。相反,人们可以在自己桌面上的个人控制台里完成各项工作。在大家眼中,这已是习以为常的事情。但是对上世纪610年代初期的人们来讲,这幅画面简直意味着革命性的变化。那时候的电脑还是体积庞大且与社会生活格格不入的装备,通常座落在大学的实验室里或政府办公楼内。另外,当时的电脑主要用于特别的军事项目。利克莱德对未来的展望意味着人们将放弃整批处理技术也就是1台计算机只能供1个用户使用,1次只能完成1项任务。相反,利克莱德认为未来坐在远程控制台前的许多计算机用户将能同时向1台计算机输入信息。与此同时,未来的计算机也能几近同时履行各项不同的任务。

1957 年,利克莱德发表了论文《真实的半自动地面防空系统:对人机系统的思考》(The Truly SAGE System; or, Toward a Man-Machine System for Thinking)。这是第1篇描写全新计算机发展模式轮廓的文章。很多科学家都想要改变计算机的运算处理技术,利克莱德的文章使他成了这群科学家中的领导人物。1960 年,他在另外一篇论文中进1步深化了自己的观点。这篇文章名叫《人与电脑的共生》(Man-Computer Symbiosis),是互联网发展进程中具有首创性意义的作品。从文章开头就看得出,这不是1个普通电脑科学家的作品:

只有没有花果小黄蜂(Blastophaga grossorun)才能帮助无花果树完成授粉。这类昆虫的幼体生活在无花果树的子房中,它们也能在无花果树的子房中找到食品。如此1来,无花果树和无花果小黄蜂便对彼此有着严重的依赖:没有没有花果小黄蜂,无花果树就不能结出果实;没有没有花果树,无花果小黄蜂也不能取得食品。二者的结合不但能使彼此生存下去,更能创造1种高产且生机勃勃的合作关系。“两个不同的生物体以密切合作的方式生活在1起,乃至结成紧密的同盟”,这类合作模式就叫共生。

从本质上而言,当年采取的整批处理技术的电脑和人类与电脑之间的共生关系有着巨大区分。固然,人类与电脑之间的共生关系也和固执不化的人工智能(AI)狂热份子的假想截然不同。在这些人工智能狂热份子眼中,能思考的电脑才是未来发展的希翼。利克莱德认为真实的人工智能远比人们当年的假想要高级很多。在人工智能的发展道路上,人机共生关系将对其中的1个临时性过渡时期起到影响作用。他假想了这样1幅画面:“人们使用计算机构成的网络。所有计算机通过宽带通讯线路连接在1起,而个人用户则可使用专线服务与其他计算机保持连接。”

图片来自Max Pixel


军方的利用程序肯定是利克莱德眼中的重点项目。毕竟启发他产生这个想法的是军方的半自动地面防空系统,而他在论文中也侧重探讨了解决军队指挥官需求的方式。但是,利克莱德的视角也很广阔:他在论文中也提到了需要快速做出决策的企业领导者和需要将馆藏图书整合在1起的图书管理员。利克莱德想让人们知道,他所描写的不单单是任何1个特定的电脑程序,而是人机互动模式的完全变革。个人控制台、分时系统、计算机联网…他的论文基本上清楚地构建出现代互联网的基础和支柱。

但是在当时,利克莱德的想法还只是1个富有远见的遥远未来,由于世界上还没有支撑这类人机交互模式的底层技术。1962 年,ARPA 给利克莱德提供的是1份工资低、压力大的工作。当时的 ARPA 刚刚成立不到4年,1切都还不甚明朗。ARPA 的所有员工都是临时工,每一个人都认为自己会在几年以后离职。利克莱德同意先干1年,由于这份工作使他有机会将自己理想马克华菲工作服
中计算机网络变成现实。

利克莱德提出计算机网络概念的同1年(即 1960 年译者注),加州兰德企业(RAND Corporation)的分析师保罗巴兰(Paul Baran)发表了论文《使用不可靠网络中继器节点的可靠数字通讯系统》(Reliable Digital Communications Systems Using Unreliable Network Repeater Nodes)。在这篇文章里,巴兰提出利用过剩的通讯网络来确保美国在遭受第1波攻击后照旧能够发射自己的核武器。与利克莱德1样,巴兰的想法与现代互联网的结构也有很多类似的地方。

多年以后人们开始探索互联网的起源时,1场争辩爆发了:按理说,究竟是谁最早提出了互联网的概念?想要认定某个人的某个观点是互联网的起源很难,由于上世纪610年代有太多人在思考计算机网络化这个问题。其实,真正重要的是究竟何人将纸面上理论切实转化成了具体详细的现实。兰德企业多是互联网的起源。相比于研究机构而言,兰德企业更像是1个智库。同时,该企业还兼具了 ARPA 的灵活性。美国空军拜托兰德企业处理宽泛的国家安全问题,而兰德企业也给予员工伟大的常识自由,允许他们尽量发挥自己的聪明才干。210世纪几个顶尖的核理论家都曾在兰德企业任职,赫尔曼卡恩(Herman Kahn)便是其中之1。他在“战争高潮”(wargasm,卡恩自创辞汇,指的是核战全面爆发)问题上的观点使他成为讽刺漫画家笔下最好的素材。

巴兰则1直在寻觅核战争的实际解决方案。他和兰德企业的同事在 1960 年展开摹拟实验,为的就是测试美国在遭受核攻击以后通讯系统的恢复能力。2001 年接受《连线》杂志(Wired)采访时,他回想道:“大家利用不同级别的冗余构建起像鱼网1样的网络。能用最少数量的线路将所有节点连接在1起的网络是第1级别冗余的网络。比第1级别冗余网络使用线路数多出1倍的是第1级别冗余网络。以此类推,大家就得到了第3级别和第4级别的冗余网络。接着大家用2014防静电工作服招标
随机攻击破坏网络连接。”

试着把通讯网络想象成1系列节点。如果两个节点之间只有1条连接线路且该线路被核攻击所摧毁,通讯便会中断。如果每一个节点和其他节点之间都由多条线路连接,这就给大家提供了备用通讯线路。即使某些节点与通讯网络断开,通讯还是可以继续。巴兰要解决的问题看上去很简单:多少冗余连接才足够保持通讯网络的通畅?摹拟通讯网络遭到攻击的情况后,巴兰和同事有了发现:第3级别冗余网络的稳定性最强。换言之,当两个节点之间通过3条线路相连时,整体网络在核攻击以后保持功能完全的可能性最高。巴兰说:“如果敌人摧毁了目标的 50%、60%、70%,乃至更多,整体网络还是可以正常运作。”

巴兰尔后说明称自己之所以会有这样的想法,最直接的缘由就是对1触即发的紧张对峙局面充满忧愁。当时,美苏两国都具有大量核武器。从理论上来讲,如果对峙1方有能力在遭受核攻击以后保持还击的能力,另外一方想要先发制人的诱惑力便大大下降。这样1来,双方仅仅利用核武器威慑对方但却不产生真正交火的可能性就大了很多。他说:“从结构角度来看,初期的导弹控制系统都不是很完善。因此美苏双方都有可能毛病理解对方的行动,进而首先发动核打击。这是非常危险的。如果战略核武器的指挥和控制系统具有更强的生存适应性,手握还击能力的大家便能更好的承受住对方的打击,并确保遭受攻击以后照旧运转正常。这使得大家能在对峙当中处于更加稳定的优势地位。”

摹拟信号网络传输信号时会下降信号的强度,因此巴兰的理论只有在数字化网络中才具有可行性。这是1个野心勃勃的全新理念。但问题随之而来:如果仅凭本身实力,兰德企业没法构建起巴兰假想中的系统。巴兰戏称兰德企业“只做研究,不做开发”,看来他说的有1定道理。

兰德企业无力构建这样的网络,但美国空军能做到,而且空军的高级指挥官对巴兰的想法很感兴趣。但是就在项目展开之前,官僚机构的重组使得该项目落入了国防通讯局(Defense Communications Agency)之手。国防通讯局是1个非常平庸无能的国防部附属机构,他们只愿意用摹拟信号网络测试巴兰的假想。巴兰觉得与其看着自己的血汗被活活弄砸,不如抓紧终结项目。他说:“我拔掉了所有装备的电源插头。这样的项目没有任何存在乎义。我希翼更有能力的机构组织能在将来重启我的项目。”几年以后,更有能力的组织机构出现了它就是 ARPA。

利克莱德来 ARPA 工作的那个月,美苏两个超级大国差点由于古巴导弹危机爆发核战争。在5角大楼高级官员眼里,ARPA 在指挥和控制领域的研究明显应当围绕核武器展开。时任 ARPA 副局长的威廉哥德尔(William Godel)回想说,ARPA 的新任务应当是寻觅“镜像计划”(Looking Glass)的替换方案。镜像计划是美军“核战末日”号飞机的代码,这架飞机全天候在空中处于警戒执勤状态(为了确保能在地面通讯和指挥系统全毁的情况时下达核打击指令,美国在1些 EC⑴35 飞机复制了整套的核武器指挥和通讯系统。1旦地面指挥系统遭到毁灭性打击,这架飞机将成为空中指挥中心,自动取得实行核打击的权限。冷战期间,美军每天都有1架这样的飞机在空中执勤译者注)。时任国防研究和工程主管的哈罗德布朗(Harold Brown)认为,他给 ARPA 安排的任务就是处理与核武器指挥和控制有关的各种问题。

布朗亲身书写了任务指令。他回想说,自己当初遭到了副手罗伯特普里姆(Robert Prim)的影响。普里姆是来自贝尔实验室(Bell Labs)的数学家,1直将绝大部份精力都投入到核武器的指挥和控制技术上。在他的领导之下,国防部终究研发出名叫“行动授权链接”(Permissive Action Links)的核武器安全装置。国防部在军队项目上的研发速度1直令他不满,因此他决定安排 ARPA 展开核武器的指挥和控制研究。他希翼 ARPA 最后能做出更好的研究成果。

1962 年秋季,美国对更优秀核武器控制装备的需求突然增大。到岗仅仅几周以后,利克莱德便在弗吉尼亚州温泉城(Hot Springs)参加了1个由空军援助的会议。会议围绕核武器指挥和控制系统展开,而古巴导弹危机则成了最重要的议题。

不过会议有些死气沉沉,预会者没有提出任何有创意的想法。坐火车回华盛顿特区的路上,利克莱德与 MIT 教授罗伯特法诺(Robert Fano)聊的很投机。很快,火车上的另外1群计算机科学家也加入了进来。利克莱德利用这个机会大力宣扬自己的观点:要想建立更好的指挥和控制系统,首先要构建用于人机交互的全新的框架。

利克莱德很清楚,国防部想要的是核武器的指挥和控制系统。在1份计算机网络的初期说明文件中,他提到将计算机连接起来的重要意义。在他看来,连接起来的计算机将成为尚处发展早期的国家军事指挥系统(National Military Command System)的重要组成部份,而这个系统的作用正是控制核武器。不过,利克莱德的真正想法却更加宏大。杰克瑞纳(Jack Ruina)是当时的 ARPA 局长,而尤金富比尼(Eugene Fubini)则是布朗的副手之企业购入的工作服如何做账
1。在与2人的会面上,利克莱德侧重先容了交互式信息处理技术。他没有把精力全部放在改进核武器指挥和控制技术身上,而是想要改变人们与电脑的合作模式。他说:“如果敌方摧毁了大家的通讯和指挥系统,大家就不能不在战争中重新编写所需要的程序。那时候谁有能力指挥领导战争?”

图片来自Wikipedia


作为新上任的 ARPA 研究项目经理,利克莱德决定向人们证明1个问题:相比于单纯研发1台控制核武器的电脑而言,构建完全的指挥和控制系统具有更加重大的意义。每次遇到喜欢谈论核武器指挥和控制系统的国防部官员,利克莱德都会讲对话的重点引向交互式信息处理技术。他说:“我知道国防部长办公室的官员们都认为我是指挥和控制办公室(Command and Control Office)的负责人。但只要1有机会,我就会和他们先容交互式信息处理技术。我想这样发展1段时间,他们终究会认为我的本职工作就是研发交互式信息处理技术。”

国防部的官员们不是很理解利克莱德先容的技术,但他们觉得利克莱德的理念听起来很成心思。瑞纳局长也这么认为。或说最少他认为利克莱德非常聪明,而具体的技术细节不那末重要。瑞纳说:“每次国防部长找我,他历来都不想了解甚么计算机科学成果。他要看的是弹道导弹防御领域或核实验侦测领域的进展。所以这些才是重中之重。相比之下,利克莱德的交互式计算机只能算不重要但却比较有趣的‘副业’罢了。”

这样的大环境就算是很不错了。在刚成立不久的 ARPA,像利克莱德这样的新人创造出1种为所欲为的办公室学问。项目经理则具有广阔的自由发挥空间,可以创建和国防部宏观目标委曲有1点相干性的各类研究项目。利克莱德领导的最有雄心的项目是 Project MAC。其中MAC是机器辅助辨认(Machine-Aided Cognition)或多用户计算机(Multiple-Access Computer)的缩写。根据项目安排,ARPA 将与 MIT 在广泛领域上展开合作,整体预算则为 200 万美金。Project MAC 触及到交互式信息处理技术的各个方面,从人工智能、图形处理到分时系统和计算机网络,可谓1应俱全。ARPA 给予 MIT 研究自主权,规定 MIT 只要将研究经费用在既定目标领域即可自由发挥。

相比于名誉来讲,利克莱德更看重实现自己的梦想。他愿意冒着风险启用更多不知名的科学家,比如来自斯坦福研究院(Stanford Research Institute)的道格恩格尔巴特(Doug Engelbart)。完成研究项目的全面布局以后,来自麻省理工学院、加州大学伯克利校区、斯坦福大学、斯坦福研究院、兰德企业、卡内基理工学院(Carnegie Tech,后来与梅隆工业研究院合并组成如今的卡内基梅隆大学译者注)、兰德企业和系统开发企业(System Development Corporation)的优秀人材全都会聚在利克莱德手下。从东海岸到西海岸,他大胆任用每个有能力的人。

1963 年 4 月,刚刚加入 ARPA 半年的利克莱德匆忙完成了1份发送给所有使用他项目资金进行研究科学家的6页备忘录。后来,这份文件成为他在 ARPA 供职期间的经典作品之1。利克莱德称备忘录的收件人是“如星系1般连接在1起计算机网络项目的成员和相干机构”。通过这类半开玩笑的方式,他让所有参与这次 ARPA 资助项目的研究人员明白自己是有着相同目标广泛团体中的1员:

在这个极真个时刻,大家面临的本质问题是1个科幻作家常常谈到问题如何才能与完全不相干的“智人”进行交换通讯?虽然如此,但我认为研发综合性网络照旧是有趣且重要的事情。如果想要把我模糊概念中的这个计算机网络变成现实,大家需要最少4台大型计算机、6到8台小型计算机、大量磁盘文件和磁带。固然,远程控制台和电传打字机基站也是必不可少。所有这些装备开足马力,大家才有可能构建出计算机网络。

这是利克莱德对自己交互式信息处理技术未来计划的最清晰的论述。在 1963 年,宏大的计上海员工工作服定做
划和美好的愿景便已足够。由于那时利克莱德领导展开的主要是基础性研究,而不是搭建真实的计算机网络。不过缺少关键性成果的初期研究也存在弊端,由于当时国防部中很少有人能真正理解电脑的巨大潜力。瑞纳在 1963 年离开 ARPA,其继任者是来自康奈尔大学的科学家罗伯特斯普罗尔(Robert Sproull)。这位新局长差点关停利克莱德的全部项目。ARPA 全盛时期负责管理太空项目,手上有5亿美金左右的预算。但是全盛期1过,ARPA 的经费便在上世纪610年代中期被削减了几近1半只剩下 2.74 亿美金的研发预算。

斯普罗尔接到上级指令,要将 ARPA 的预算再减少 1500 万美金。他马上开始寻觅在过去两年中没有甚么实质成果的研究项目,结果利克莱德的计算机项目位列榜首。这位 ARPA 的新掌门人差点就将发展中的计算机网络抹杀在摇篮当中。

面对项目关停的危险,利克莱德表现出1如既往的平静。他对局长说:“好吧,在你关停我的项目之前,为何不先去1些实验室看看大家正在研究的东西呢?”斯普罗尔听取了建议,决定和利克莱德1同前去散布在全美的3到4个大型计算机中心进行调研。考察结束以后,斯普罗尔深深折服于自己亲眼看到的东西。因而利克莱德保住了项目资金。数10年后,有人问斯普罗尔他是否是那个“几近杀死互联网的人”。斯普罗尔笑着说:“没错,就是我。”

利克莱德在 1964 年离开 ARPA。那时,他领导的研究项目已陆续有了大大小小各种成果。在 MIT,1个名叫汤姆冯富勒克(Tom Van Vleck)的学生利用 ARPA 资助的分时系统科研项目编写出第1个邮件程序MAIL。在斯坦福研究院,此前默默无闻的恩格尔巴特对多种帮助用户直接与计算机完成交互的工具完成了测试。尝试了光笔这样的装备后,他终究选定了1个小型木块。他将其称为“鼠标”。

图片来自Powerhouse Museum Collection


年轻的计算机科学家伊凡萨瑟兰(Ivan Sutherland)早就由于自己在计算机图形领域的研究建立起出色的名誉。他代替利克莱德继续领导 ARPA 的计算机网络项目。上任不久,萨瑟兰就发现参与项目的计算机科学家不太配合工作。他想要让加州大学洛杉矶分校用该校的3台电脑构建1个网络,但参与项目的研究人员认为自己没法从中受益而谢绝。学者们非常充满恐惧,他们担心其他人能通过联网后的电脑取得自己梦寐以求的电脑资源。加州大学洛杉矶分校研究生史蒂夫克罗克(Steve Crocker)回想当年为大家为抢夺电脑而产生的冲突:“有那末1段时间,大家的关系非常紧张。警察来到现场,将行将动手的冲突各方拉扯开来。”ARPA 想要在加州大学洛杉矶分校实行第1个计算机网络项目时也遇到了类似的问题。克罗克说:“计算机中心主管认为,根据 ARPA 要求处理实时数据的做法与学校应有的运营理念不符,因此他宣布停止与 ARPA 的合作。”

萨瑟兰认为遭受发展挫折的计算机网络项目是“自己人生中的重大失败”。实际上这个项目没有失败,只是推动的速度太快。萨瑟兰离开以后不久,他曾的副手罗伯特泰勒(Robert Taylor)接受了项目管理工作。泰勒不像萨瑟兰和利克莱德1样申明卓著,但他有着梦想和决心。1965 年,他来到新任 ARPA 局长查尔斯赫兹菲尔德(Charles Herzfeld)位于5角大楼 E-Ring 区域的办公室内,详细论述了自己对能将全球各地连接在1起的计算机网络项目的看法。赫兹菲尔德1直对计算机有着浓厚的兴趣。早在芝加哥大学读研期间,他就参加1场他所谓改变人生的讲座。主讲人是著名数学家和物理学家约翰冯诺依曼(John von Neumann),他先容了电子数字积分计算机(Electronic Numerical Integrator and Computer,简称ENIAC)。这是世界上第1台通用计算机,研发于2战期间,主要作用是加快火炮射表的计算速度。赫兹菲尔德上任后不久,他就利用ARPA的资源为利克莱德提供了帮助。利克莱德在 ARPA 展开的大脑-计算机共生研究对赫兹菲尔德的影响一样巨大。这位局长后来回想说:“我很早就变成了利克莱德的徒弟。”

接手项目的最初几年,泰勒不是很看好利克莱德曾进行过的小型实验室实验。他想要建立的是真正覆盖全国的计算机网络。这是1个全新的事物,需要依托大量新技术、资金和研究人员的努力才能实现。

赫兹菲尔德问:“你需要多少钱才能搭建起这个网络?”

泰勒回答道:“1百万美金左右就可以出个大致框架。”

赫兹菲尔德表示:“我批准了。”

事情就是这么简单。ARPANET 计算机网络是互联网的前身。赫兹菲尔德和泰勒仅用了105分钟就敲定了 ARPANET 项目。实际上,ARPANET 是上世纪610年代初期 ARPA 极具影响力的研发成果。它不但解决重要的军事问题,也着眼于处理定义宽泛的其他“军事问题”。研究人员有着最大化的发挥空间,能够自由的利用 ARPANET 处理各种问题。特别相当重要的是,计算机网络项目反应了1位非凡超群研究项目经理的智慧。虽然全部项目还是与军事问题有关,但他却带领计算机网络走出了国防部狭窄的兴趣领域,迈入广阔的新天地。冷战时期的妄图症使得人们高度重视思想意识形态领域的战争,这进而演变成对核武器安全的耽忧。诞生于这类环境的研究项目终究“进化”成交互式信息处理技术,直接推动了个人计算机时期的来临。

翻译 糖醋冰红茶

题图来自 IBM,《战争游戏》剧照

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